Plain Language Summary: Considerations to Improve Services for Black/African American Individuals with Disabilities and Mental Health Concerns

People with disabilities often have less access to mental health services. Also, consider how Black and African American people receive mental health services at lower rates. The result is that getting mental health services can be especially difficult for Black and African American people with disabilities. A person’s mental health and cultural experiences often affect how they interact with the world, seek help, and interact with others.

Past and current events can affect whether someone trusts authority figures. In the United States, Black and African Americans are at a higher risk for violence and being arrested. Having a disability can increase these risks for people too. A Black or African American person might worry that being open about their disability will lead to even more discrimination. This is why they might be less likely to use an identity approach. Someone with an identity approach views their disability as an important part of who they are and are proud of their disability.

A recommendation when working with people who are more likely to experience discrimination is to consider current and historical contexts. One approach that emphasizes the need to consider historical, cultural, and gender issues is a trauma-informed approach (TIA). TIA acknowledges how trauma plays a role in someone’s life and interactions. Professionals and organizations using TIA ask, “What has happened to this person?” instead of “What is wrong with this person?” There are many reasons supporting the use of TIA with people with disabilities. Youth with disabilities are at a greater risk for many types of traumas. However, services made for youth with disabilities often focus on changing behavior and do not consider the role trauma plays. TIA makes efforts to avoid bringing up difficult feelings related to past trauma and emphasizes accessibility.

People are influenced by many things and therefore communicate their mental health struggles in different ways. If someone feels judged they might not share their mental health concerns easily. Many Black and African Americans think their friends would judge their mental health concerns. Some also think mental health should not be talked about with family either. Also, if a person has a disability and processes things differently, they may be more likely to use behaviors to express their emotions. This can sometimes look like losing skills and being irritable.

A person’s quality of life and if they prioritize their mental health are affected when they are struggling to meet their basic needs. This is one reason why it is important to “meet people where they are”. This means respecting a person’s circumstances, strengths, and challenges to figure out the most effective ways to offer support. Connecting people with a variety of services to help them meet their needs is one recommendation to improve health and services for Black and African Americans.

It can be easy for people to make assumptions when there is not enough information on a topic. Hearing other people’s stories can help us to make less assumptions and think of more ways to support people. One way to hear people’s stories is through digital storytelling. You can hear about Melissa’s experiences as a hard-of-hearing Black/African American individual with mental health struggles in Melissa Malcolm King’s digital storytelling episode.

For more information and resources, read the full fact sheet on Considerations to Improve Services for Black/African American Individuals with Disabilities and Mental Health Concerns.

Resumen en lenguaje sencillo: Consideraciones para mejorar los servicios para personas de raza negra y afroamericanos con discapacidades y problemas de salud mental

Las personas con discapacidad a menudo tienen menos acceso a los servicios de salud mental. Además, las personas de raza negra y las personas afroamericanas también reciben servicios de salud mental con menos frecuencia que otros. Esto significa que obtener servicios de salud mental puede ser especialmente difícil para las personas de raza negra y las personas afroamericanas con discapacidades. La salud mental y las experiencias culturales de una persona a menudo afectan la forma en que interactúa con el mundo, buscan ayuda e interactúan con los demás.

Los eventos pasados ​​y actuales pueden afectar si alguien confía en las personas con autoridad. En los Estados Unidos, las personas de raza negra y los afroamericanos tiene mayor riesgo de sufrir violencia y ser arrestados. Tener una discapacidad también puede aumentar estos riesgos para las personas. Una persona de raza negra o afroamericana puede preocuparse de que ser abierto sobre su discapacidad aumente la discriminación que experimenta. Por eso es menos probable que utilicen un enfoque de identidad. Alguien con un enfoque de identidad piensa en su discapacidad como una parte importante de quiénes son y está orgulloso de su discapacidad.

Una recomendación cuando se trabaja con personas que tienen más probabilidades de sufrir discriminación es considerar los contextos actuales e históricos. Un enfoque que enfatiza la necesidad de considerar cuestiones históricas, culturales y de género es un enfoque informado sobre el trauma (TIA). TIA reconoce cómo el trauma afecta la vida y las interacciones de alguien. Los profesionales y las organizaciones que utilizan TIA preguntan: “¿Qué le ha pasado a esta persona?” en lugar de “¿Qué le pasa a esta persona?” Hay muchas razones que apoyan el uso de TIA con personas con discapacidad. Los jóvenes con discapacidades tienen más probabilidades de experimentar muchos tipos de traumas. Sin embargo, los servicios hechos para jóvenes con discapacidades a menudo se enfocan en cambiar el comportamiento y no consideran cómo los afecta el trauma. TIA hace esfuerzos para evitar que alguien vuelva a sentir sentimientos difíciles que están relacionados con un trauma pasado y enfatiza la accesibilidad.

Las personas se ven influenciadas por muchas cosas y comunican sus problemas de salud mental de diferentes maneras. Si alguien se siente juzgado, es posible que no comparta fácilmente sus preocupaciones sobre la salud mental. Muchas personas de raza negra y afroamericanos creen que sus amigos juzgarán sus preocupaciones sobre la salud mental. Algunos también piensan que no se debe hablar de la salud mental con la familia. Además, si una persona tiene una discapacidad y procesa las cosas de manera diferente, es más probable que utilice comportamientos para expresar sus emociones. A veces, esto puede parecer una pérdida de habilidades y estar irritable.

La calidad de vida de una persona y si da prioridad a su salud mental, se ve afectada cuando está luchando por satisfacer sus necesidades básicas. Ésta es una de las razones por las que es importante “trabajar con las personas desde donde ellos se encuentran ”. Esto significa respetar las circunstancias, las fortalezas y los desafíos de una persona para descubrir la forma más eficaz de ofrecer apoyo. Conectar a las personas con una variedad de servicios para ayudarlas a satisfacer sus necesidades es una recomendación para mejorar la salud y los servicios para las personas de raza negra y afroamericanos.

Puede ser fácil para las personas hacer suposiciones cuando no hay suficiente información sobre un tema. Escuchar las historias de las personas puede ayudarnos a hacer menos suposiciones y pensar en más formas de apoyar a las personas. Una forma de escuchar las historias de las personas es a través de la narración digital. Puede escuchar sobre las experiencias de Melissa como una persona negra/afroamericana con problemas de audición con problemas de salud mental en el episodio de narración digital de Melissa Malcolm King.

Para obtener más información y recursos, lea la hoja informativa completa sobre Consideraciones para mejorar los servicios para personas de raza negra y afroamericanos con discapacidades y problemas de salud mental.

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