Resumen en lenguaje sencillo para navegar por el sistema escolar: educación especial, derechos y recursos para padres

El sistema escolar puede ser complejo. Es posible que los padres de niños con discapacidades no sepan qué servicios están disponibles y cómo calificar para recibir esos servicios. A veces, los conceptos erróneos por parte de las familias afectan el saber/conocer la existencia de servicios y apoyos escolares así como también del uso de los mismos. Un error común es creer que las escuelas les están haciendo un favor a las familias al brindarles apoyo, lo cual no es verdad. La ley requiere que las escuelas identifiquen y evalúen a los estudiantes con sospecha de tener una discapacidad. Esta ley se llama Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA). Tanto los padres como las escuelas pueden solicitar una evaluación para determinar las necesidades de educación especial de un estudiante.

Los estudiantes tienen derecho a recibir servicios de educación especial bajo la ley IDEA si 1.) tienen una discapacidad cubierta por las categorías de discapacidad de IDEA, y si 2.) necesitan servicios para progresar en la escuela debido a su discapacidad. Los estudiantes que cumplen con estos criterios pueden obtener un Programa de educación individualizado (IEP). Para los estudiantes que no cumplen con estos criterios, un plan 504 es otra opción. Los planes 504 tienen una gama más amplia de discapacidades que califican. Una vez que se determina la elegibilidad, hay una reunión para discutir cuales servicios y apoyos se deben brindar. Esta reunión generalmente incluye a la familia y además los padres tienen el derecho legal de solicitar servicios de traducción e interpretación.

Los IEP pueden incluir educación especial, modificaciones, adaptaciones y servicios relacionados. Las modificaciones cambian el nivel de instrucción y cómo se califica a los estudiantes. Por ejemplo, los maestros pueden usar calificaciones de aprobado / no aprobado en lugar de calificaciones con puntaje de letras. Los planes 504 generalmente incluyen adaptaciones pero no modificaciones. Sin embargo, esto no es en todos los casos. Las adaptaciones eliminan barreras para que el estudiante tenga las mismas oportunidades de aprendizaje. Algunos ejemplos de adaptaciones incluyen el uso de tecnología de ayuda/asistencia y darles tiempo adicional en las tareas.

Los apoyos emocionales, como es la participación en grupos de habilidades sociales se pueden incluir tanto en los IEP como en los planes 504. Los disturbios/problemas emocionales pueden calificar a un estudiante para un IEP. Para calificar, los problemas emocionales deben afectar significativamente el desempeño escolar del estudiante durante un largo período de tiempo. Estos problemas pueden incluir depresión, ansiedad y esquizofrenia. Los padres también deben saber que si un estudiante con discapacidad está siendo acosado, las escuelas deben tomar acciones para solucionarlo.

Hay recursos disponibles para ayudar a padres de niños con discapacidades. Los Centros de Información y Capacitación para Padres (PTI) son un recurso gratuito disponible en todos los estados. Los PTI brindan información y conectan a las familias con los recursos. Algunos estados tienen Centros Comunitarios de Recursos para Padres (CPRC). Los CPRC ofrecen servicios similares y se centran en familias desatendidas.

Para obtener más información, lea nuestra hoja informativa Navegando por el sistema escolar: educación especial, derechos y recursos para padres.

Recursos adicionales

Artículo sobre audiencias de debido proceso – En español

Plantillas/formatos de cartas para solicitar una evaluación – En español

Directorio de centros de información y capacitación para padres y centros de recursos comunitarios

Artículo sobre cómo navegar por las reuniones del IEP – En español

Pdf sobre los IEP y cómo se ven – En español

Guía para familias sobre planes 504 – En Español

Ejemplos de adaptaciones – En español

Información y recursos sobre prevención del acoso escolar – En español

Plain Language Summary for Navigating the School System: Special Education, Rights, and Resources for Parents

The school system can be complex. Parents of children with disabilities may not know what services are available and how to qualify. Sometimes misconceptions affect families’ awareness and use of school services and supports. A common misconception is schools are doing families a favor by providing supports. This is not true. The law requires schools to identify and evaluate students suspected of having a disability. This law is called the Individuals with Disabilities Education Act (IDEA). Both parents and schools can request an evaluation to determine a student’s special education needs.

Students have the right to special education services under IDEA if 1.) they have a disability covered under IDEA’s disability categories, and 2.) they need services to make progress in school because of their disability. Students who meet these criteria can get an Individualized Education Program (IEP). For students who do not meet these criteria, a 504 plan is another option. 504 plans have a wider range of qualifying disabilities. After eligibility is determined, there is a meeting to discuss what services and supports should be provided. This meeting usually includes family, and parents have the legal right to request translation and interpreter services.

IEPs can include special education, modifications, accommodations, and related services. Modifications change the level of instruction and how students are graded. For example, teachers may use pass/no pass grading instead of letter grades. 504 plans typically include accommodations but not modifications. However, this is not every case. Accommodations remove barriers so a student has equal opportunities for learning. Examples of accommodations are assistive technology and extra time on assignments.

Emotional supports, like social skills groups, can be included in both IEPs and 504 plans. Emotional disturbances may qualify a student for an IEP. To qualify, disturbances must significantly affect how a student does in school over a long period of time. This can include depression and schizophrenia. Parents should also know that if a student with a disability is being bullied, schools must address it.

There are resources available to help parents of children with disabilities. Parent Training and Information Centers (PTIs) are a free resource available in every state. PTIs provide information and connect families to resources. Some states have Community Parent Resource Centers (CPRCs). CPRCs offer similar services and have a focus on underserved families.

For more information, please read our Navigating the School System: Special Education, Rights, and Resources for Parents fact sheet.

Additional Resources

Article on due process hearings – English

Letter templates for requesting an evaluation – English

Directory of Parent Training and Information Centers and Community Resource Centers

Article on navigating IEP meetings – English

PDF about IEPs and how they look – English

Guide for Families about 504 plans – English

Examples of Accommodations for Specific Disabilities – English

Information and resources on bullying prevention – English

green and blue logo for mental health and developmental disability natinoal training center

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